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2019年的西城、后街男孩是否一如往昔?

官网| 2019-02-04 阅读 25


西城男孩(上)和后街男孩(下)早期专辑封面和近照。图/视觉中国

  【聚光灯】

  2019年1月10日,西城男孩(Westlife)携《Hello My Love》重组回归。在此不久,1月25日后街男孩(Backstreet Boys)暌违6年重磅发布新专辑《DNA》,曾经的欧美少年们在20多年后相继发出新生机,令全球粉丝兴奋不已,也让我们不禁回想起千禧时代男神们为我们创造的美好青春记忆。

  年少有为,流行音乐标杆

  西城男孩可谓是欧美歌坛中的传奇男团,这个爱尔兰男子歌唱团体在1998年成立,出道以来创造了太多神话。创始成员有奇恩·伊根、尚恩·菲南、马克·菲海利、尼基·博恩、布莱恩·麦克法丹(已单飞)。西城男孩有14张单曲唱片在英国高居首位,其数量排名在猫王、披头士乐队之后,与克里夫·李察并列历史第三位。他们也是唯一一个在英国拿过4次“年度最佳专辑”的组合。

  西城男孩不仅点燃欧洲地区青少年对流行音乐的狂热,他们作为中国乐迷的欧美流行音乐启蒙乐队,也为许多80后、90后带来新鲜和惊喜,他们的经典金曲如《My love》《Swear It Again》《You raise me up》《Home》等陪伴了一代人的青春成长。

  后街男孩则是美国男团中的先驱,1993年于美国佛罗里达州奥兰多市成立,其成员分别为尼克·卡特、霍伊·多罗夫、布莱恩·莱特尔、亚历山大·詹姆斯·迈克林、凯文·理查德森。作为史上最长寿男团组合,迄今为止他们已经在美国销售了3800万张唱片,全球销量达1.3亿张,开创了美国Teen Pop(青少年流行)风格,并将青少年流行文化推向世界,后续的小甜甜布兰妮、乔纳斯兄弟、贾斯汀·比伯均受其影响。

  后街男孩获得过7次格莱美奖提名以及26项国际音乐大奖,他们还拥有2张钻石唱片及53张白金唱片认证。为表彰他们为美国唱片业做出的巨大贡献,2012年后街男孩成功入选好莱坞星光大道。

  男孩到男人,曲风到团队都经历暴风雨

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  年少成名总会遭遇坎坷,鲜花与赞美背后往往是诸多艰辛。青少年流行终究向成人当代风格转型,后街男孩和西城男孩于是迎来前所未有的挑战。

  首先是音乐风格的转型。西城男孩擅长翻唱经典,后街男孩擅长青少年流行,随着组合成长,队员不再“男孩”,为了更好地应对全球流行音乐趋势,两大男团进行了截然不同的组合调整,也带来了不一样的故事转折。

  出道四年后,西城男孩推陈出新,坚持经典结合流行音乐曲风,淋漓尽致发挥他们强大的歌唱实力,致敬“情歌祖师爷”巴瑞·曼尼洛经典情歌《Mandy》。他们通过成熟的翻唱功力,显示出强大的音乐掌控力,将经典改编更为流行,也将原来的冠军单曲成功变成西城男孩的第12首冠军单曲,西城男孩在传奇男团之路上勇往直前。

  同期的后街男孩却经历了一段沉寂期,由于Teen Pop潮流有所锐减以及组员年龄的增长,后街男孩不断在寻找更成熟的音乐表现。经过5年的打磨,直到2005年《Never Gone》专辑的面世,后街男孩彻底颠覆了以往Teen pop动感舞曲路线,增加了更多的成人摇滚风。流行中结合成熟的R&B,他们撕掉唱跳偶像组合的标签,出色的唱功及和声将歌曲演绎得更加丰满性感,呈现出不一样的成熟男人魅力。专辑以首周293000张的销量成为美国Billboard200的季军专辑。

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  挑战还来自于组合本身。音乐道路上,两大男团都曾面对过队员解散的风波。《Mandy》之后,西城男孩中布莱恩宣布因家庭原因选择离队,团队选择以4人的形式继续,然而新曲的低迷令西城男孩又一次面临挑战。面对困境的爱尔兰男孩选择激励前行,励志神曲《You Raise Me Up》甫一发布便蝉联双周冠军,他们重新寻回了勇气,将爱尔兰经典歌曲改编感动世界。好景不长,小镇青年变身为传奇巨星,男孩也已成长,2011年10月20日,西城男孩于官网突然宣布解散。解散的声明如暴风般席卷乐坛,只留下歌迷的唏嘘遗憾。7年后的2018年10月3日(都柏林时间),故事又峰回路转,西城男孩在推特宣布四位成员将回归并推出新专辑,如今他们终于履约。

  不同于西城男孩的分道扬镳,后街男孩的离队则更显“兄弟情深”。2006年后街男孩的队长在组合出道13年之后因个人原因选择离队,这令后街的粉丝十分震惊,后街男孩同样以4人团队形式再出发,推出《Unbreakable》《this is us》两张专辑,后街男孩尝试以最真我的态度探索更多元的音乐风格,专辑结合电子、摇滚、吉他、Hip Hop以及街头饶舌风格,令人耳目一新,更邀请拉丁饶舌歌手Pitbull助阵,这些尝试使组合重获新生,显示出流行天团的蓬勃活力。而6年之后,后街男孩巡演时惊喜宣布前成员凯文·理查德森归队,组合再次以5人形式团聚,并兄弟情深地发布了第八张专辑《In A world Like This》(真情难舍),之后便固定以5人组合平稳过渡发展,在今年终于发布新专辑《DNA》。

  再出发挑战大

  然而现在的全球音乐市场上年轻活跃的男团不断,新生粉丝涌现,对于以80后、90后为主受众的西城男孩和后街男孩,2019年的再出发着实挑战不小,如何在年轻粉丝前彰显大叔魅力并收获更多粉丝关注呢?两大男团依然提交了不同的答卷。

  西城男孩十年后重组,仍葆初心带来《Hello My Love》致敬他们的经典之作《My Love》,更有同公司的黄老板(Ed Sheeran)编曲制作,动感的韵律结合节奏强烈的鼓点,熟悉的西城男孩音乐风格,使西城男孩散发阳光活力。由于他们的主受众仍集中在欧洲地区,新曲一发布就占据爱尔兰音乐排行榜(IRMA)第二名,苏格兰单曲专辑排行榜第2名,瑞典音乐榜(Severigetopplistan)第10名,英国单曲排行榜(UK Singles Chart)第13名。

  而遥遥相望的美洲大陆上,惺惺相惜的后街男孩随即发布了新专辑《DNA》。专辑先导曲在2018年5月就提前发布。不同于传统流行音乐风格,《Don't go breaking my heart》结合全新电子流行音乐风格,新曲发布便席卷全球,5月17日正式公开MV后,即冲破iTunes下载第一名,且成功登陆澳大利亚、加拿大、德国、瑞士、美国等音乐排行榜。目前《Don't go breaking my heart》已入围2019格莱美最佳流行对唱/组合提名。

  时隔6年才发布的新专辑《DNA》突破了他们18年前的专辑在Billboard 200(公告牌专辑排行榜)上的成绩,这张“最佳专辑”的成功归结于多变的音乐风格,借助不同金牌制作人操刀,每首单曲都极具特色。《The Way It Is》展现了后街男孩标志性和音,风格鲜明的现代流行结合复古唱腔,成熟的真假音转换,让歌曲更加细腻,散发成熟大叔的性感魅力。歌曲《New Love》展现低音域男生和声,直指人心的歌词则真实描述成熟男性的内心独白。

  专辑、单曲发布后,两大传奇组合均将在2019年开启巡演。后街男孩继拉斯韦加斯的表演结束后,随即将于5月份开始全球巡演。而西城男孩今年为庆祝他们出道20周年,预计在英国及爱尔兰进行巡回演唱会。演唱会门票在短短48小时内即卖出40万张,刷新他们成团以来最快的销售纪录。在头三场门票售罄后,他们又在英国追加了多场演唱会。

  当年守护的男孩已变身成熟大叔帅气回归,对于守望已久的粉丝本身就是一份美好礼物,然而对00后、10后的群体,男神魅力是否依旧呢?让我们拭目以待。

  □Taylor(乐评人)

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